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第20回 风散浮云 情圆听月

诗曰:

楼势巍峨壮帝都,前人创建后人居。

多情天上团圆月,原了风流美丈夫。

裴爷见私书上写的是车迟国王要领兵来犯中原,约定奸相里应外合,事成之后,许以平分天下,于某月某日发兵,叫奸相早为预备。看毕,吃惊不小。暗想:“奸贼好大胆也!今日人赃现获,不怕他冰山不倒。”想定主意,把私书收于袖内,吩咐松了刑具。问他叫什么名字,大汉道:“叫国尔楞。”裴爷命他画了供,仍上起刑具,带去收了刑部监,侯音定夺。下面答应,把奸细还去收监。裴爷退堂,在灯下草成一本,并私书粘呈。过宿一宵。

次日五鼓,天子临轩,文武朝恭已毕,裴爷俯伏金阶奏道:“臣刑部侍郎裴长卿有密本面达天颜,恭请龙目电阅。”说着把本呈上,内侍接上。铺于龙案。天子先将本一看,后又将私书一看,龙颜大怒,喝问:“奸贼蒋文富何在?”只唬得奸相魂不附体,急急出班跪下道:“臣蒋文富在此伺侯天子。”见了奸相,把龙案一拍道:“朕有何亏负于你?胆敢私通外国,谋夺朕的江山,真是罪不容诛了!”文富一听,面上失色,还强辩道:“臣蒙天恩,授以首相,位极人臣,有什么不足之处,敢生异志,辜负圣恩?这是诬谄。为臣望陛下做主。”天子喝声:“车迟国王下与你的私书,你拿下去看来,还赖到哪里去?”说着,把私书掼下来。奸相拾起一看,又赖道:“臣也认不得什么车迟国王。安知非裴刑部藉端抗奏大臣?无凭无据,何能以一纸之书,入臣之罪?”裴刑部大喝一声:“奸贼住口!现捉得奸细亲口供的,你还狡赖!陛下若不将奸相早行正法,必为国家心腹大患。”天子道:“奸细今在何处?”裴刑部道:“臣已在本部审明,收监候旨。”天子即传旨下来,调出监中奸细,廷讯口供不改,龙颜更怒,命武士将奸相摘去冠带,押在一旁。又差裴刑部带兵五百前去搜查奸相府第,搜出许多悖逆之物,都上了簿,还有许多私书回书,尽是巩御史代笔。那些不轨之徒一闻凶信,逃走了一半,只有跑不去〔的〕,共捉了男妇三百七十余人,一并捆绑,将叛产封固。其余解了入朝缴旨。天子逐件一看,大怒道:“这还了得!违禁之物及私书回书一概火毁,不必波及他人。”这是天子的隆恩,只将从逆巩固一名、外国奸细一名,并逆犯蒋文富叛属三百七十余人,着裴刑部监斩,押出午门外。只听得三声-响,一个个俱做无头之鬼。这也是恶人的报应。刑部上朝缴旨,天子又将巩固家属俱发岭南充军,叛产俱抄没入官。各省近边关隘着兵部火牌,飞星-知加兵,用心把守,以防外寇。又因裴刑部捉叛定国有功,升为刑部尚书。所有刑部侍郎原缺,着宣登鳌补授,假期将满,召取进京。供职旨下,裴爷谢恩,宣爷代子谢恩,方见天子退朝,群臣各散。

宣爷与裴爷到了朝门外,互相称贺。宣爷道:“裴年兄,你生平做的事情,真是神出鬼没。就是今日蒋文富这个奸相,不是年兄精明,怎扳倒这个贼子!朝中灭了这贼,神人共快,君民相安,从此永享太平。年兄之功真不小也!”裴爷道:“为臣尽忠,不能定国安民,平日朝廷高官厚禄养你何用!这也是臣子分内之事,何功之有?但小弟的衙门应让与令郎居住,所有听月楼奉送令郎与令媳,以完千古佳话。”宣爷连声称谢。裴爷道:“令郎假期将满,不日即有旨下召取。年兄该速速写信先去通知,叫他们早为打点,也好进京供职。”宣爷点头称是,拱手而别,各回衙门办事不表。

且言无艳去拿梯子,要爬上架子来抓宣生。正等拿过梯子来,宣生早已不见。此刻急得无艳咬碎金牙,放开喇叭喉咙,哭着说着道:“一个好热腾腾的馒头,到了口边,又碰掉了。我还要这性命做什么!”早惊动两个丫环小春、细柳,知道姑娘放走了少年郎君,在那里气苦,连忙上前相劝,劝了姑娘回房。

庸夫一闻此信,只是跌足连叫可惜道:“蠢丫头!撞见这个好机缘,不用些风流手段,将这少年郎君迷住,到把他放走了。我也是枉费心机!”后又听隔壁大房女儿出嫁,女婿是个大官,还有官诰,心中越发懊悔,未免抱怨女儿几句。哪知女儿自见宣郎之后,正在害单相思的病,怎禁得乃尊一番埋怨!心又高,气又傲,哭了两天。直到人静之后,悬-自尽。到了次日,庸夫知道女儿这个凶信,唬得魂飞魄散。痛哭几场,将女儿殡殓了,送到祖莹安葬。庸夫自此得了残废之痰,不到几年也西去了。膝下无子,所有偌大家私,总归大房承受。还亏后来鸣玉娶亲生子,承继二房一脉香烟。书中就没有他的交代。

再言宣爷夫妇在岳家住过对月,回家恩爱异常。无事时吟诗下棋,以消闷怀。直是光陰迅速,已将有半年光景。接得京中乃尊书信,知升了刑部侍郎,所有听月楼,裴爷相送过来,以作贺礼。又说假期已满,不日就有旨下,速速打点收拾进京。宣爷看过,说与夫人知道,夫妇甚是感激裴爷。不多几日,果有旨下来召宣侍郎进京供职。宣爷接旨,进奉家堂,一面谢恩,一面送了天使而去。此刻因钦限紧急,不敢怠慢,连忙收拾行装,所有家园仍命老家人夫妇同抱琴如媚、醉瑟如钩在内看管。一面到县拨了人夫车马,伺侯动身;一面去拜别岳父母,未免饯行,洒了几点分离泪。怎奈钦限紧迫,唯有送别郊原,含泪而回。

宣侍郎一路兼程而进。不消几日,早到京都。进了皇城,因非早朝时分,先到父亲衙门,夫妻双拜。宣爷、夫人二老见媳妇果然生得人品出众,心中大喜。这日摆了筵宴,代儿子、媳妇接风,别收拾一所,与他小夫妇权住。

到了次日早朝,宣氏父子入朝谢恩缴旨。天子又将宣侍郎慰劳一番,方退朝,散了文武。宣侍郎到了朝房,见了裴爷,先拜谢见赐名楼及一切成全之恩。裴爷拉住笑道:“令岳被我劝醒了么?”宣侍郎点头称谢。大家一笑而散,各回衙门。

裴爷已搬进尚书府第,宣侍郎搬进裴爷旧居,少不得夫妇二人亲到裴府,拜谢裴爷始终成全之恩。绮霞已出嫁与赵府,绮云已出嫁与江府,今日都接了回来。姊妹们相见,甚是亲热。裴以松已娶了亲,外面与宣刑部相见,也十分亲热。款待一日,方各回府。自此不时往来。

后来裴爷告老回了河南,寿至八十六岁而终。其子以松中了河南乡榜解元,进京会试又仗宣侍郎之力中了一榜。榜下放了知县,这也是以恩报恩。柯太仆也亏了女婿覆了原职衔,夫妇同年八十一岁无疾而终。其子鸣玉捐了一个州同职衔,坐享两房家资,娶亲生了两子一女,倒也受用。宣老夫妇俱有八、九十岁,也是先后而终。宣侍郎夫妇哭哀尽礼,守了六年大孝,到了服满之日,仍召取进京,归他侍郎衙门住下。此刻侍郎已有两子两女,总与河南裴以松、本京裴绮霞、裴绮云彼此结亲,不断往来。这是书中的大交待,不用烦叙。

且言裴侍郎虽是刑部衙门,日日都有钦件发下来会审,但他断才甚好,不见着忙,无事时还与夫人在听月楼吟诗叙话。那日也是八月中秋,宣侍郎与夫人坐在听月楼中饮酒赏月,便指着仙题诗句并绮霞、绮云、宝珠的壁上三言和韵诗道:“此楼得这天工人工极力培植,这也是裴年伯一生聪明种子布于前,你我夫妻姻缘聚于后,信非偶然也。”夫人道:“‘听月’二字,本起得新奇,若非仙题并一首仙诗,后人必议为荒谬。裴义父在日曾说仙赐匾额,也是八月中秋夜赏月之时。今又值佳节,听月之情既已团圆,听月之时尚少润色。老爷何不步韵和他一首?也是听月增辉,名楼生色。不知老爷酒后对月,有此逸兴否?”宣侍郎笑道:“狗尾续貂,未免贻笑大方。”夫人道:“老爷何必过谦了!丫环快些斟酒,代老爷润肠。”丫环答应,斟上酒来,又取过文房四宝,并一幅松笺,摆于桌上。宣侍郎一面吃着酒,一面铺纸濡毫笔不停。顷刻,成了《和〈听月楼诗〉》一首,递与夫人,笑道:“献丑了。”夫人接过一看,只见上写道:

诗曰:

银河皎洁月光清,人倚楼中入眼明。

但听风微和露滴,蟾宫应有读书声。

夫人看毕,连声称赞道:“得此一诗,压倒元、白矣。”也命丫环粘于壁上,又斟下一巡酒来。还未吃完,忽见楼外一片彩云冉冉自空而下。侍郎夫妇大吃一惊,忙向楼外一看,见云中间站着一位道者,左执桂花,右执斧子,云旁站着一人,好似裴公,对着楼上说:“感尔夫妇多情,特来一晤,以完情缘。”说毕,腾空而去。侍郎夫妇在楼板上拜谢。后来侍郎也升了尚书,告老回去,就将听月匾额移于故乡,也建一楼,安上以留仙(足亦)。夫妇偕老,子孙绕膝,世代书香,皆此楼佑之云尔。

非关司寇风流,焉有宣生好逑。

名著梯云仕路,功成听月仙楼——

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